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目の紫外線対策で、白内障を予防しよう!

40代の若さで白内障になる!?

40代の若さで白内障になる!?

年齢とともに目の水晶体が白く濁り、視力の低下やかすみ目などが起きる白内障は、一般的に高齢者の病気というイメージが定着している。確かに、多くみられるのは60代以上ではあるが、40代や50代のうちに「若年性白内障」が発症することもある。

年齢以外の原因として、喫煙や糖尿病が挙げられるが、それ以外で忘れてはならないのが、紫外線の影響。紫外線は、その波長によってA波、B波、C波の3種類に分類される。このうちのB波は、そのほとんどがオゾンなどの大気層で吸収されるが、一部が地表へと到達する。日焼けや皮膚がんの原因となるばかりか、目にも害を及ぼす。このB波によって、水晶体に含まれるたんぱく質の変性や水分量の変化が起き、色の濁りが進行すると考えられている。

白内障だけではない!紫外線が発症リスクを高める目の病気

紫外線が発症リスクを高める目の病気は、白内障だけではない。紫外線の多くは、目の角膜で吸収されるが、長時間にわたって紫外線にさらされた場合や、目の奥にある水晶体や網膜に紫外線が到達した場合は、目がダメージを受けることがある。以下の病気も白内障と同様、紫外線が発症に関わっていると考えられている。

紫外線が発症リスクを高める目の病気

●翼状片

白目を覆う結膜の一部が、黒目に三角形状に被さった状態。目の充血や異物感を感じる。

●雪目(雪眼炎)

積もった雪に反射した紫外線を受けて、目に炎症が起きた状態。紫外線を受けてから数時間後に発症し、痛みや充血、まぶしさを強く感じるなどの症状が現れる。

●加齢黄班変性

色・形・大きさなどを識別する、網膜にある黄斑に、加齢・喫煙・紫外線などで異常が起こった状態。視力の低下、視野の真ん中が見えにくくなる、物がゆがんで見えるなどの症状が現れる。

…など

UVカットタイプのサングラスで、目の紫外線対策を!

白内障が初期のうちは、点眼薬で進行を遅らせるが、ある程度進むと、濁った水晶体を取り除き、眼内レンズ(人工水晶体)を入れる手術が行われる。ほとんどの場合、この手術は年齢を問わず、90代の高齢者でも受けることができる。

予防のためには、やはり年齢に関わらず、紫外線から目を守ることが重要となる。帽子や日傘、長袖の洋服、化粧品などで、肌の紫外線対策はできていても、目にまで気が回らない人も多いかもしれない。外出の際は、目の紫外線対策として、UVカットタイプのサングラスをかけるようにしたい。天候やファッションとの兼ね合いで、サングラスがかけづらいという場合は、UVカットタイプの眼鏡やコンタクトレンズを使用しよう。

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