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笑いは人を健康にする
笑いの威力はすばらしい!

「笑うこと」でがんが防げる!?

「笑う門には福来る」と言われるように、怒っているより笑っているほうがいいことがありそうだ、というのは分かる気がする。
実際、心や体になにか問題を抱えている時には、なかなか心の底から笑えないことが多い。
「笑う」という行為にはどんな効果があるのだろうか。

健康な人でも毎日体内でがん細胞が発生している。「じゃあ、いつかがんになるの!?」と驚くことなかれ!このがん細胞をやっつける NK(ナチュラルキラー)細胞 という、すごい細胞があるのだ。
しかも最近の研究で、このNK細胞は 「笑う」ことによって増える という。
NK細胞とは… 白血球の一種。それまでの免疫的な記憶がなくてもある種の 腫瘍細胞(がん細胞など)を破壊する ことができ、 腫瘍が発生するのを防御する はたらきがあるといわれている。

大阪の吉本興業の「グランド花月」で、笑いと健康について行われた実験によると、漫才、落語、新喜劇を見た直後、血液検査を行った結果、18人中14人が、NK細胞の活性値が上昇したそうだ。
つまり、よく笑う人ほどNK細胞が増えて健康になるということなのだ。
ちなみに、笑い方って関係する?

「笑い」といっても、クスクス笑いからガハハハと大笑いまで、その種類はさまざま。笑い方も健康に左右するのだろうか。
意外なことに、「笑う」とNK細胞が増えるという実験では、 作り笑いでもOK だそう。
つまり、心からの笑いでなくても、「笑う」という行為には、健康効果があるということだ。
「面白いことがないから笑えない」なんて言わないで、まずは笑顔をつくる練習をしてみよう。

「笑う」と自律神経が変化する

では、「笑う」と体の中ではどんな変化が起きているのだろうか。
人の体には交感神経、副交感神経からなる 自律神経 がある。これは、筋肉を動かす運動神経や物を識別する知覚神経ではなく、内臓の運動や分泌、知覚などを司る神経のことだ。

交感神経と副交感神経には相反する性質がある。
交感神経とは… エネルギーを発散 するようにはたらく。血圧が上がる、瞳孔が広がる、鼓動・呼吸が速くなる、胃腸のはたらきが弱まる、などは交感神経のはたらきによる
副交感神経とは… 副交感神経は体に エネルギーを蓄える ようにはたらく。血圧が下がる、瞳孔が収縮する、鼓動・呼吸が遅くなる、胃腸のはたらきが活発になる、などは副交感神経のはたらきによる

交感神経と副交感神経のバランスが崩れてしまうと、自律神経失調症などの不安定な状態になってしまうのだが、笑っている時には、これらの神経がバランスよくはたらいているという。
つまり、 バランスよくはたらいている=健康的である 、ということなのだ。

まだある!「笑い」による効果

笑いの効果 自律神経がバランスよくはたらく以外にも「笑い」による健康効果はある。
どんなことがあるのか、ちょっと挙げてみた。

大笑いすれば腹筋や横隔膜が鍛えられる。すると、 排便がラク になる
楽しいことがあって笑えば、 ストレス解消 になり、その結果便秘や胃腸の痛みなどが、改善される
ストレスが解消されると、 血圧も低下し、結果的に心臓病のリスクを軽減する ことにつながる
仕事がはかどる。笑いは人間関係を潤滑にし、イライラしているときよりも 仕事の能率をアップ させる
よく笑うことで体の筋肉を使い、心地よい疲れによって よく眠れる ようになる
「笑い」がリウマチなどの 病気の回復 にも貢献しているよう

コレ以外にも「笑い」による健康効果は、数多く報告されている。科学的な証明はこれから、というものも多いが、少なくとも「笑い」が健康をもたらすということは、間違いがないようだ。

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