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風邪はつかみどころのない病気

バカの風邪…?

『馬鹿は風邪をひかない』とはよく聞く言葉だが、意外なことに辞典などにはあまり載っていない。
その意味するところもいろいろで、「頭が悪い代わりに体が丈夫だから風邪をひかない」、「馬鹿な人は風邪をひいたことさえ気がつかない」という失礼な説や、「神経質な人よりも、リラックスして過ごしている人のほうが病気にかかりにくい」とする説もある。
逆に『夏風邪は馬鹿がひく』という言葉もあり、こちらは、「本来冬にひくはずの風邪に、夏にかかるウッカリ者」という意味。昔は「風邪は寒い冬にひくもの」という思い込みがあったことから、こうした言葉が生まれたのだろう。
昔から何かとからかいの対象にされてきた風邪だが、現代でもいちばん身近な病気であることには変わりがない。なにしろ、「毎年1人あたり平均5〜6回風邪をひく」といわれるほどなのだ。

紛らわしい!風邪とインフルエンザと花粉症

気軽に「風邪」と呼んでいるが、正確には「風邪症候群」といい、気道の炎症によるさまざまな症状の総称だ。
風邪の原因は、ほとんどの場合がウイルス。インフルエンザもウイルスが原因なので、両者を混同している人も多いが、症状はまったく違う。「2〜3日前から調子が悪い」というなら、風邪。養生して風邪薬を飲めば治るが、突然体の節々が痛み、高熱が出るのはインフルエンザ。風邪薬では治らないので、直ちに病院へ行こう!ちなみにアメリカでも、風邪は「cold(感冒)」、インフルエンザは「flu(流感)」として、まったくの別扱いとなっている。
また、風邪と花粉症も間違えやすい。くしゃみや鼻水が出たり、鼻がつまっても、数日で治ってしまえば風邪。かゆみを伴うなら、花粉症だ。

このように、風邪とインフルエンザと花粉症は似て非なるもの。それぞれの違いを表で確認しておこう。

  インフルエンザ 風邪 花粉症
キーワード 「(熱で)フーフー」 「2〜3日前から調子が悪い」 「かゆい、かゆい」
原因 ウイルス ウイルス アレルギー体質
発症と進行 突然発症、急激に進行 いつのまにか発症し、徐々に進行 季節的なきっかけで発症し、進行することはあまりない
初期症状 悪寒、頭痛 くしゃみ、鼻水、喉の乾燥感 くしゃみ、鼻水
主な症状 発熱、関節痛、筋肉痛 鼻水、鼻づまり、咳 くしゃみ、鼻水、鼻づまり、目のかゆみ
発熱 約39〜40度 平熱〜39度 ほぼ平熱
食欲 ない あまり変わらないことが多い あまり変わらないことが多い
ワクチン ある ない ある(減感作療法で使用)
合併症 肺炎、脳症、脳炎など ない まれに気管支喘息

夏風邪と冬の風邪は違うのか!?

風邪のウイルスは200種以上もあり、一生かかっても全種類の風邪に感染することはできないとか。夏風邪と冬風邪では、同じ風邪でもウイルスが違うため、症状も違っている。

冬風邪の原因となるウイルスはRSウイルス、コロナウイルス、レオウイルス、インフルエンザの原因となるインフルエンザウイルスやパラインフルエンザ1型・2型などで、11月から3月にかけて流行し、主な症状は鼻水、のどの痛み、咳などがある。
一方、夏風邪で活躍するウイルスはアデノウイルス、ポリオウイルス、コクサッキーA型・B型、エコーウイルス、エンテロウイルス、パラインフルエンザ3型など。主な症状は頭痛、発熱、喉の痛みなどで、熱が高くなるときが多い。5月から8月にかけて発症する。
プール熱(咽頭結膜熱)や、はやり眼(流行性結膜炎)も夏風邪の一種で、アデノウイルスによるものだ。

夏風邪と冬の風邪

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