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もっと知りたい!ミネラルの役割


「ミネラル」とカラダの深い関係

人間の体の必須ミネラルたんぱく質、脂質、炭水化物、ビタミンと並び、5大栄養素のひとつである「ミネラル(無機質)」。そもそも、あなたはミネラルとは何か知っているだろうか?ミネラルとは、実は私たちの体の一部なのだ。

人の体を元素にまで分解してみると、炭素(C)・水素(H)・酸素(O)・窒素(N)の4つで全体の約96%ができている。「ミネラル」とは、この残りの4%にあたる元素の総称。つまりミネラルはカラダの重要な構成成分だ。

この他、ミネラルは体液量や酸・アルカリ度の調整、筋肉や神経のはたらきの調節にも欠かせない。さらにビタミンと同様に、炭水化物やたんぱく質、脂質などの代謝にも深く関わっている。
私たちにとって、ミネラルの必要量はごく微量。しかし生命維持には不可欠の栄養素なのだ。


不足すると「欠乏症」に

ミネラルは、残念なことに人間の体内で作り出すことができないため、食べ物から補うしかない。しかし、摂取量が不足すると欠乏症が起き、さまざまな病気のもとになってしまう。カルシウム不足による「骨粗しょう症(こつそしょうしょう)」や、鉄分不足による「貧血」は耳にしたことがあるのではないだろうか?

主なミネラルのはたらきと不足が引き起こす症状
カルシウム
必要量※1
成人男性 成人女性
600mg 600mg
●主なはたらき
・骨・歯の原料となる
・体液のアルカリ性の保持
・神経興奮性の抑制
・心筋をはじめとする筋肉の収縮・伸長
・筋肉の興奮性の抑制
●不足すると?
・骨密度の低下
・骨粗しょう症
・内出血を起こしやすい
・発育不全
鉄
必要量※1
成人男性 成人女性
10mg 12mg
※2
●主なはたらき
・赤血球の材料となる
・筋肉などの臓器でエネルギー代謝に関与
●不足すると?
・貧血
・運動能力の低下
・免疫機能の低下
マグネシウム
必要量※1
成人男性 成人女性
320mg 260mg
●主なはたらき
・骨形成をたすける
・多様な酵素の補酵素として活躍
・体液の平衡維持
●不足すると?
・循環器疾患
・筋肉の緊張低下
・刺激に対する過剰反応
・筋肉のけいれん
亜鉛
必要量※1
成人男性 成人女性
12mg 10mg
●主なはたらき
・酵素の構成成分となる
・代謝調節に関与
●不足すると?
・食欲低下
・成長の遅れ
・皮膚病が起こりやすい
・免疫機能の低下
・生殖能異常
・味覚障害
※1 男女とも30〜49歳の一日の必要量(栄養所要量)  ※2 閉経後は10mg/日

このミネラル欠乏症、女性はとくに注意したい。生理や妊娠、更年期など女性特有の事情は、ミネラル不足を引き起こしやすいのだ。毎月の生理では鉄分が大量に失われ、更年期を迎えると骨のカルシウム量は急激に減少してしまう。また、極端な食事制限によるダイエットもミネラル不足の大きな原因。日ごろから、積極的なミネラル補給が必要だ。


カルシウム、鉄…私たちにはミネラルが足りない!

年齢別にみたミネラル摂取量(平成13年度:男女全体)
「必要量」は各年代の必要摂取量(平均栄養所要量)。 「平均摂取量」は各年代におけるミネラルの平均摂取量。
赤字は必要量に達していない数値
成分・年齢 1-6 7-14 20-29 30-39 40-49
カルシウム 必要量 518 714 662 621 600
平均摂取量 497 736 463 481 486
鉄 必要量 7.9 10.6 11.4 11.5 11.0
平均摂取量 4.9 7.4 7.5 7.6 8.1
銅 必要量 0.98 1.48 1.71 1.72 1.70
平均摂取量 0.75 1.20 1.15 1.19 1.26
マグネシウム 必要量 81 181 278 288 289
平均摂取量 164 256 232 246 262
亜鉛 必要量 5.7 7.1 10.0 11.1 11.0
平均摂取量 5.7 9.0 8.4 8.4 8.5
2001年度 厚生労働省 国民栄養調査結果より

ミネラルのなかでも、とくに不足しやすいのが『カルシウム』。なんと日本人は、摂取量が目標値を上回ったことが過去約30年間一度もないという「慢性カルシウム不足」。さらに、これに加えて最近の調査では、鉄、銅、亜鉛、マグネシウムさえも不足している。豊かな食生活を送っているようでも、今や日本人は「深刻なミネラル不足」なのだ。

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