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酸素についておさらいしよう


見出し 酸素がないと体内でエネルギーが作れない


人間を始めすべての生物は、身体に取り入れた食べ物を熱(エネルギー)に変えるメカニズムを 持っている。このメカニズムの中で重要なはたらきをするのが酸素である。1日の食事で摂取するのは約2000キロカロリーだが、これを体内でエネルギーに変えるため、500リットルもの酸素を消費しているのだ。といっても、酸素自体が体内で燃えて、エネルギーを発生させているわけで はない。

体内に取り入れられた食べ物は消化吸収されて、血液によって身体の隅々の細胞(全部で60兆個もある) に運ばれる。さらに細胞内のミトコンドリアで、ATP(アデノシン三リン酸)、ADP(アデノシン二リン酸)という熱エネルギーを蓄えた分子が作られる。酸素は、この過程で行われる化学反応を効率よく行うための助っ人なのである。


見出し 酸素の特徴は「酸化力」


酸素の特徴のひとつは、ほかの物質に結びついて「酸化」させやすいこと。例えば、空気中で ものが燃えることは、その物質が酸素と結びついて炎を出しながら激しく「酸化」していることなのだ。

鉄がさびたりするのも「酸化」である。今回のテーマである「活性酸素」も、酸素のこのような性質が大もとの原因なのだ。

燃焼=酸化

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