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Qコレステロール値が高くなると日常生活に支障が出る?


答えはNO。コレステロールが高いだけでは特に自覚症状がないケースが大半で、日常生活にも支障はない。ではなぜ、コレステロールがここまで悪者視されるのか? 実は高コレステロールの次の段階、さらにその次の段階が怖いのである。コレステロールが高いと動脈硬化という状態に陥りやすい。さらに動脈硬化が進むと、心筋こうそくや脳出血など、死に直結する深刻な病につながりやすいのである。

グラフ 【総コレステロール値と虚血性心疾患の合併率
(厚生省研究班資料より )


見出し 動脈硬化ってどんな病気?

動脈硬化とは、血管の内側の壁面に脂質、繊維、カルシウムなどが蓄積して、血管が固くなってしまう状態をいう。これが進むと、さまざまな成分が付着することで血管の壁面が盛り上がり、血管が細く、もろく なってしまう。

最終的には、血液の流れが悪くなったり、血管が破裂したりする。その場所によっては命にかかわる深刻な事態になるのである。

動脈硬化には3つのタイプがある

●アテローム硬化(粥状動脈硬化)
脳や心臓などの太い動脈内にコレステロールなどが沈着し、お粥状のかたまりができて血管内が細くなり、血流が悪化。血管が完全にふさがってしまうこともある。

●細動脈硬化
脳や腎臓などの細い動脈が狭くなり、血管の壁に傷が付いてしまう。

●中膜硬化
腕や太ももの動脈壁の内層(中膜)が石灰化する。


見出し LDL(悪玉コレステロール)が原因? アテローム硬化


動脈硬化の中でもっとも代表的なアテローム硬化の原因になっているのが、LDL(悪玉コレステロール)とHDL(善玉コレステロール)。 アテローム硬化がどのようにして起こるのか簡単に紹介しよう。

血液中のHDLとLDLがバランスがとれた状態 血管の内膜の一番内側にある、内膜上皮細胞にすき間があいたり傷がついたりすると、LDL(悪玉コレステロール)が集って傷口を防ぐ働きをする。HDL(善玉コレステロール)は余分に集ったLDL(悪玉コレステロール)を肝臓に運ぶ働きをする。
LDLが増え、HDLが減ると・・・内膜上皮細胞のすき間や傷口から、HDL(善玉コレステロール)が運びきれないLDL(悪玉コレステロール)が血管内の内膜に入り込み、血管の奥の壁を傷付けたりする。
血管壁がコブのようになる内幕上皮細胞のすき間からは、LDL(悪玉コレステロール)だけでなく、カルシウムや血小板も内膜に入り込んでくる。血管奥の傷からも細胞が入り込んで、内幕の中はドロドロごちゃごちゃのお粥状態。コブのように膨れ上がる。最終的にそのすきまは血小板によってふさがれるが、これが血管をふさぐ栓のようになってしまうこともある。


見出し 極悪コレステロール・Lp(a)の存在にも注目


コレステロールと動脈硬化に深いつながりがあること、おわかりいただけただろうか。ところで最近、Lp(a)というリポたんぱくが注目されている。

体内には、血液が凝固したときに血液中でこれを溶かすシステム(線溶系)がある。Lp(a)はこのシステムを低下させ、血液を固まりやすくしてしまうことが、最近わかってきたのだ。このため、LDL(悪玉コレステロール)以上に動脈硬化を進行させる力があるのではないかと言われている。

ただし、このリポたんぱくはまだまだ未知数の部分が多い。今後の研究の動向が気になるところだ。

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