「風邪」という病気はない!?

かかったことのない人はいないと思われる「風邪」ですが、風邪で病院に行っても、カルテに「風邪」とは記載されません。「風邪っぽいいくつかの症状」を「風邪」と呼んでいるにすぎないのです。

2つの「風邪っぽいもの」

「風邪という病気は、この世に存在しません」と言われたら、どう思いますか?
こんなにもありふれていて、かかったことのない人はいないと思われる「風邪」。しかし、風邪で病院に行っても、そのカルテに「風邪」とは記載はされません。「これこそが風邪」と特定できる病気ではないのです。
風邪は、主にウイルスによって引きおこる、呼吸器系の急性炎症の総称で「風邪症候群」と呼ばれているもの。つまり「風邪っぽいいくつかの症状」を「風邪」と呼んでいるにすぎません。その症状とは次のような極めて簡単なものです。

  • 発熱
  • 鼻やのどの炎症
  • 痛み(頭、関節など)

このなかの主なものが 普通感冒とインフルエンザです。

普通感冒

普通感冒

鼻炎症状が強いので鼻やのどが痛くなりますが、一般的に軽い症状です。経過も良好で、ほとんど1週間で治ってしまいます。
主な症状は、くしゃみ、鼻水、咳、のどの痛みで、発熱はあまりありません。全身がだるい・頭痛などの症状もありますが一般に軽いです。

インフルエンザ

インフルエンザ

普通の風邪が咳、のどの痛みから始まるのに対し、寒気やだるさ、関節や筋肉、頭などの 全身の痛みで始まります。熱は高く39〜40度にもなり、それが長く続きます。
1〜3月に主に流行します。
全身症状が強く、食欲減退、吐き気、下痢などが起こります。
65歳以上の高齢者がかかる場合、死亡率が高くなります。

あなたの風邪はどちら?

インフルエンザと普通感冒は、その進行や症状がさらに以下のように異なっています。自分や家族の風邪の正体を把握しましょう。

インフルエンザと普通感冒の違い

  インフルエンザ 普通感冒
伝染性 大きい20〜40%強くない
発病 急性徐々に
初期症状 寒気、頭痛くしゃみ、鼻水、のどの乾き
主な症状 発熱、全身痛などの一般全身症状鼻水、鼻づまり、くしゃみなど鼻やのどの症状
寒気 強いない。あっても弱い
発熱 39〜40度37.5度程度
筋肉痛 頭、腰、関節、筋肉など全身に強いないか軽い。あっても頭痛程度
全身のダルさ 強い軽い
食欲不振 あるない
鼻炎・鼻水 後から少しある始めからある
強いない、あるいは軽い
目の結膜充血 しばしばある普通ない
経過 やや長引く。一度ひいた熱がまた上がる場合もある短期間のことが多い
病原 インフルエンザウイルス主にライノウイルスなど
経過後の免疫 あり。3〜4ヵ月は続く短期
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