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現代人に多い目のトラブル「眼精疲労」に有効な成分とは?

現代人に多い目のトラブル

パソコンやスマートフォンなどの普及によって、眼精疲労で悩んでいる人が増えています。平成20年に厚生労働省が行った調査では、コンピューター機器を使用している労働者で「身体的な疲労や症状がある」と答えた人が68.6%。そのうち、「目の疲れや痛みがある」と答えた人は90.8%にも上ります。毎日、目を酷使する現代社会においては、多くの人が何かしらの目の悩みを抱えているのです。

眼精疲労は単純に目の酷使も原因としてあるのですが、それとは別に睡眠不足やストレスも不調の原因として挙げられます。目の不調は、内側からも改善することができます。そこで、目の不調を改善するのに効果があるといわれている成分を紹介します。

現代人に多い目のトラブル「眼精疲労」

アスタキサンチン

人間がモノを見る時は、眼球の周りの筋肉によって水晶体の厚みを変えることでピントを調節しています。目を使い過ぎると、筋肉が疲労するため、ピント調節がうまくできなくなってしまいます。この状態を眼精疲労といいます。

アスタキサンチンが眼精疲労改善に効果的である、という報告は数多く存在します。例えば、富山医科薬科大学眼科が行った試験によると、アスタキサンチン5mgを1ヵ月摂取したところ、被験者のピント調節力が改善したそうです。また、アスタキサンチンは、白内障や網膜症などの紫外線のダメージから来るトラブルを防ぐ効果も期待されています。

アスタキサンチンは、天然の赤い色素でサケやエビ、カニなどの魚介類に多く含まれます。ただし、マグロやカツオなどの赤身魚には、アスタキサンチンを含みません。基本的に加熱すると鮮やかな赤色になる魚介類にはアスタキサンチンを多く含むと覚えておきましょう。

DHA(ドコサヘキサエン酸)

目の網膜にはDHAがたくさん含まれています。この網膜は、外部からの視覚的情報を脳に正しく伝える役割を果たしています。目にとっては、大変重要な部分です。ですから、DHAをしっかり摂取することは、目の機能を正常に保つことに繋がるのです。

このDHAが目に与える影響を示した実験があります。DHAを含む飼料で育ったサルと含まない飼料で育ったサルを2世代に渡って試験を行ったところ、生後4週、8週、12週の視力測定で、DHAが不足しているサルの方に視力が劣っていたそうです。
(Food Style 21 2002.2 Vo.l. 6 No.2)

DHAを多く含む食材の代表は、やはり魚です。魚の中でもイワシやサバなどの青魚には特に多く含まれています。DHAは脂に含まれているので、脂肪の多い魚を摂るといいでしょう。手軽に摂取できるので、調理加工済みの缶詰もオススメです。

ビタミンB群

現代人の悩みでもある「眼精疲労」に効果的といわれているのが、ビタミンB群です。目の粘膜や末梢神経を正常に保ち、目の疲れを解消するはたらきがあります。

なかでもビタミンB1は、神経や筋肉の組織に作用し、肉体疲労、眼精疲労などを改善してくれます。この成分が欠乏すると、眼球運動などに影響が出てきます。そのほかにもビタミンB2、ビタミンB6、ビタミンB12など、ビタミンB群は全般的に目の疲労を改善するのに効果的であるといわれています。

昔の日本人は、毎日ビタミンB1をしっかり摂取していました。なぜなら、日本人の主食である米のぬかには多くのビタミンB1が含まれているからです。以前は、この部分も含めて食べていたのですが、現在ではキレイにぬかの部分が取り除かれているため、ここから摂取することはほとんどなくなってしまったのです。ビタミンB1を多く含む食品としては、豚肉や胚芽米や玄米などが挙げられます。ビタミンB2はうなぎやレバー、ビタミンB6はバナナやマグロ、ビタミンB12は鶏レバーや牛乳に多く含まれています。

サプリメントで摂取すること

そのほかには、ビタミンA、ビタミンE、ビタミンC、亜鉛などが、視力改善・目の疲労回復に効果的だといわれています。ドライアイや眼精疲労を改善するには、これらの成分を万遍なく摂り続け、常に充足している状態を作ることが効果的です。

しかし、これらの成分を毎日食品から摂るのは大変なのも確かです。そこで不足する分は、サプリメントで摂取するということも一つの方法です。ビタミン類は食品から比較的摂りやすいと思いますが、毎日アスタキサンチンを必要量摂取することは難しいと思います。

現状、サプリメントの有効性・安全性について明確な結果は出ていません。というのも、健康食品が登場したのが最近のことなので、長い期間での検証ができていないのです。サプリメントの使用については、結局のところ自己判断になります。

危険なのは、サプリメントさえ摂取しておけば、健康で暮らしていけるという考えです。サプリメントを摂取することで、自身の健康意識が高まることが有効な使用方法です。多量摂取などは当然やってはいけません。あくまでも食事から摂取するのが一番なので、サプリメントは「どうしても不足する分を補う」と意識で上手に利用していきましょう。

不摂生な生活、スマートフォン・パソコン画面の見過ぎなどで、目に関する悩みを抱えている人は多くなっています。今回紹介した成分をしっかり摂取して、内側から改善していきましょう。

更新日:2016年11月7日

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