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紫外線による目のトラブルを防ぐ「サングラス」の効果!

サングラスが紫外線から目の健康を守る!
サングラスが紫外線からの目の健康を守る 夏に近付くと紫外線量が劇的に増え、人体に有害な悪影響が引き起こされる。
そのひとつとしてよく知られるのが、サンバーン、しみ・しわ、皮膚ガンなどの皮膚のトラブルである。しかし、それだけではない。実は紫外線は「目」に対しても、さまざまなトラブルを引き起こすことが分かっている。

目のトラブルは、浴びる紫外線の量に関係するということが、近年のアイスランド人に対する研究から注目されている。高緯度地域であるアイスランドは、太陽の高度が低く、日光が目の高さから射し込んでくる。だが、直接目に光を浴びているにもかかわらず、目の病気になる人は少ないとのこと。その理由のひとつとして、アイスランド人はサングラスを常用する習慣があり、目が紫外線から常に守られているためではないかと考えられている。

紫外線が引き起こす目のトラブルとは?
紫外線が引き起こす目のトラブル 紫外線が引き起こす目の急性のトラブルとして多いのが、いわゆる「雪目」と言われる「雪眼炎」だ。雪山などで目を防護せずに超時間過ごすと、一時的に角膜の炎症が引き起こされ、後になって目を開けられないほどの痛みを感じることがある。これが雪目の症状である。

一方で、慢性のトラブルもある。それが、「翼状片」と「皮質白内障」だ。翼状片とは、白目の結膜の一部が黒目に三角形状に被さり、目の充血や異物感を感じる病気である。また、皮質白内障とは、目の水晶体がにごって視力が低下してしまう病気である。紫外線のB波(UVB)はタンパク質を破壊する。そのため、紫外線が目に入ると水晶体の線維が破壊されてしまい、皮質白内障の原因となってしまう。
こうしたトラブルを防ぐためにも、紫外線量の多い夏には、サングラスで目を保護することが大事なのだ。


お出かけ前にはサングラスを忘れずに!
紫外線から目を守るためにも、毎日の外出では、意識してサングラスを着用したい。しかし、間違えてはいけないのはサングラスの選び方。

ポイントのひとつは、色選び。通常、サングラスと言うと、目が透けて見えないほど真っ黒なレンズを思い浮かべる人が多いだろう。しかし、これが紫外線を防ぐ意味では逆効果なのだ。色の濃いレンズで光線の透過率を低下させると目の瞳孔が広がり、隙間から多くの紫外線を受け止めてしまう危険性があるからだ。

もうひとつのポイントは、サングラスの形状だ。面積の狭すぎるレンズ、またレンズと顔の間の隙間が空きすぎる形状は、光の防御効果が低く、紫外線が目に侵入しやすい。したがって、目の全体が覆われるよう幅の広いもの、顔の形にフィットするサングラスを選びたい。

さらに身を守るためには、まず外出前に紫外線の量を確認し、次のようなポイントもチェックしたいところだ。毎日の習慣にできるよう、ぜひ覚えておかれるといいだろう。
お出かけ前にはサングラスを忘れずに!「外出前の紫外線対策チェック」

参考:ジョンソン・エンド・ジョンソン株式会社  沖縄・金沢・アイスランドにおける太陽高度と「眼に入る紫外線量調査」結果から
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