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空飛ぶ救命室「ドクターヘリ」

ドクターヘリとは?

ドクターヘリ

みなさん、一度は耳にしたことがあるだろうドクターヘリ。別名・空飛ぶ救命室とも呼ばれるように、医師や看護師が同乗して事故現場にかけつけ、即座に治療に当たる救急救命システムを備えもつヘリコプターだ。
半径50km圏内なら15分以内で現場に到着し、患者に対する「初期治療」までの時間を大幅に短縮でき、救命率を高めることができる。けわしい山道や離島から患者を救出する勇姿は頼もしいばかりだ。

わが国では平成13年より厚生労働省の「ドクターヘリ導入促進事業」が開始され、現在、日本全国において十数ヵ所でドクターヘリが運行している。その重要性が徐々に認められ、今後導入予定の地域も増加していくと期待されている。

どんなときに出動するの?

それではドクターヘリが出動するのはどのような事態のときなのだろうか?基本的には列車衝突事故、航空機墜落事故、船舶事故、爆発事故などの重大な事故をはじめ、自動車事故やオートバイ事故などであってもドクターヘリが必要と消防、警察、医療機関が判断した際に出動が要請される。つまり、いくら目の前に大ケガをしている人が居たとしても、一般市民が呼べるのは救急車までで、ドクターへリを呼ぶことはできない。

ほかにも、救急車とは異なる点がいくつかある。ドクターヘリは有視界飛行に限られた運行のため、出動時間は午前8時半〜日没前までと定められているので、夜間に出動することはできない。また、悪天候の場合には、通常の出動時間内であっても飛べない場合がある。人命救助に大きな役割を果たすヘリコプターだけに、安全性が最大限に確保された上での出動となるわけである。

ドクターヘリの救命効果とは

救急車に比べてふだん身近に見ることのないドクターヘリだが、事故や災害の現場においてどのような威力を発揮しているのだろうか?平成16年度厚生労働科学研究によると、ドクターヘリは早期に医師による救命治療を可能とするため、患者さんの救命や障害の軽減に大きな効果をもたらすという。
参考までに、下記の表を見てみよう。ドクターヘリで搬送された患者のうち、死亡は363名となっている。これがもし、ドクターヘリではなく救急車や船などで長時間かかって搬送されていたとすると、496名が死亡したと推定されるということを表したものだ。

ドクターヘリの先駆国である米国の546ヵ所拠点(04年)、24時間体制という充実ぶりには遠く及ばないが、ひとりでも多くの命を救うために、わが国におけるさらなるドクターヘリ導入の拡大が望まれる。

  社会復帰 中等度
後遺症
重症
後遺症
植物状態 死亡 合計
ドクターヘリ 872 246 89 22 363 1,592
陸水路推定 603 290 168 35 496 1,592
効果(%) 44.6 -15.2 -47.0 -37.1 -26.8

資料:益子邦洋ほか「平成16年度厚生労働科学研究」、平成17年3月

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