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男もつらいよ!ストレスで広がる男性更年期障害

女性の更年期障害は有名だが、じつは男性も無縁ではない。おもな症状は、うつや性機能減退など。だがこれらの症状が起こっているにもかかわらず「ちょっと疲れただけかも」などと見過ごされていることも多いようだ。早ければ30代で発症することもある、男性更年期障害。なにかとストレスの多い現代人は要注意だ!

原因は男性ホルモンの低下だった!
男性更年期障害「更年期障害は閉経期の女性に起こるもの」と思いこんではいないだろうか?だが、男性にも更年期障害は起こりうる。引き金となるのは、男性ホルモン(テストステロン)の減少だ。そもそもこのホルモンの分泌量がピークとなるのは20〜30歳。その後、加齢とともに低下していく。量には個人差があるが、減り方も人によってまちまちだ。通常は女性のように急激に減ることはない。だが、ときどき減少のスピードが速い人がおり、こうした場合に更年期障害の症状が見られるとされる。発症時期は40代半ば〜50代半ば。早ければなんと30代で発症することもある。

ストレス時代に広がる男の更年期
では、男性ホルモンが低下するのは、どのような原因によるものなのだろうか?最も大きな原因は、もちろん加齢。年とともに性ホルモンが減っていくのはしかたのないことだ。だが、もうひとつ重大な原因がある。ストレスだ。
ストレスと男性ホルモンの分泌量には密接な関係がある。性ホルモンの分泌に関わっているのは、本能をつかさどる大脳辺縁系。大脳辺縁系は、理性や思考をつかさどる大脳新皮質が働いている時には、活動を止めてしまう。ストレスがかかると、大脳新皮質が酷使されるため、大脳辺縁系は休止状態となる。おかげで、性ホルモンの分泌が妨げられてしまうのだ。
男性の場合、仕事で失敗したり、上司に叱られたりして「オレはダメなヤツだ」などと落ちこむと、大きなストレスにつながりやすい。ほかにもリストラへの不安、住宅ローンや教育費など金銭面の問題、身内の介護など、あらゆる要素がストレスの原因となる。

こんな症状に覚えがあれば要注意!
以下の項目をチェックしてみよう。

(1)性欲(セックスをしたいという気持ち)の低下があるか?
(2)元気がなくなってきたか?
(3)体力あるいは持続力の低下があるか?
(4)身長が低くなったか?
(5)「日々の愉しみ」が少なくなったと感じているか?
(6)物悲しい気分・怒りっぽいか?
(7)勃起力は弱くなったか?
(8)最近、運動をする能力が低下したと感じているか?
(9)夕食後うたた寝をすることがあるか?
(10)最近、仕事の能力が低下したと感じているか?

(米国・セントルイス大学のモーリー医学博士が作成、札幌医科大学医学部泌尿器科 伊藤直樹助教授の訳による)

男性更年期障害の疑いがある人はこんな人!

(1)または (7)が「はい」
(2)(6) (8) (10)の8問中、「はい」が3つ以上

上記の症状のほか、血液検査での男性ホルモン(テストステロン)量も診断の目安となる。セルフチェックで男性更年期障害の疑いがあった人は、医療機関を受診して調べてみよう。

どうする?克服法
その1・ホルモン補充療法
男性更年期障害の治療法として有名なのが「ホルモン補充療法」。男性ホルモンを注射などで補い、症状をやわらげようというものだ。ただし、テストステロンなど強力なホルモン療法の長期使用は、前立腺がんや前立腺疾患、心疾患リスクを高めるという説もある。

その2・薬物療法
抗うつ薬や抗不安薬、バイアグラなどを服用し、うつ症状や勃起障害などを改善する。もちろん、薬で根本治療ができるわけではないが、困った症状はある程度解決できるはず。

その3・スローセラピー
薬物療法とあわせ、カウンセリングをおこないながら症状の改善を目指す医院もある。名づけて「スローセラピー」。バランスの崩れた自律神経を整える「自律神経訓練法」や考え方、感じ方の癖を直していく「認知行動療法」も実施。妻が同席し、話を聞く場合もある。

その4・食事療法
ヤマイモには性ホルモンの前駆物質「DHEA」の合成に必要な栄養がたっぷり。週2〜3回、半本ずつ食べるようにすると、効果があるという説も。
スローセラピー

更年期だからと落ちこんだり、自分を否定したりせず、「これも体からのサイン。ここらへんで一休みして、元気を取り戻そう」と前向きにとらえるようにしよう。

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