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風邪―カゼと体内システムの関係
風邪〜そのとき体内は…

風邪は薬では治らない

あなたは、風邪だと思って病院に行ったら「咽頭炎です」とか「気管支炎ですね」…と診断された経験はないだろうか。風邪=咽頭炎?気管支炎?
実は、風邪とは医学的には「風邪症候群」と言われ、原因の種類に関係なく、呼吸器系の急性炎症の総称(クシャミ、鼻水、ノドの痛み、咳…)として使われる単語なのだ。症状によって以下のように分類される。
イメージ 風邪をひいている女性
普通感冒
いわゆる「鼻風邪」。クシャミや鼻水、鼻づまりが主な症状で、ノドの痛みや咳、発熱などはほとんどないか、あっても軽い。
咽頭炎
ノドの痛みが強く、頭痛や発熱も見られる。
咽頭結膜炎
代表的な夏風邪の一種で、「プール熱」とも呼ばれる。発熱、咽頭炎、結膜炎の3つを伴う。
クループ症候群
咽頭が炎症を起こして腫れ、独特の咳をする。ひどくなると、息を吸うときにぜーぜー音がする。
気管支炎
炎症が気管支に及んだ状態。咳が次第に激しくなり、痰もからむ。
肺炎
激しい咳と痰が多く、胸の痛みや高熱を伴う。白血球が増加し、レントゲンで肺炎の影が見られる。
異形肺炎
激しい咳や高熱があるなど肺炎と似た症状ながら、白血球の増加はない。

こうした風邪症候群の原因は、わずかに細菌などによるものもあるが、約8〜9割はウイルス。しかも、200種以上ものウイルスが原因として確認されているため、例えば今日かかった風邪が、どのウイルスによるものかを特定することは困難。特定するべく検査をしている間に治ってしまうことがほとんどなため、ウイルスの特定はしないのが一般的なのだ。

また、ご存知の人も多いだろうが、今のところ数少ない特殊なウイルスを除いて、ウイルス自体を退治する方法や薬はない。
もちろん抗生物質もウイルスに効くわけではない。抗生物質は、風邪による炎症で傷ついた箇所に雑菌などが入り、炎症を悪化させるのを防ぐもの。炎症のない時点で服用しても何の効果もない。風邪で薬を飲むなら、症状に合わせて。症状も出ないうちから薬で「早めのケア」をすることは、風邪においては体に余計な負担をかけるだけなのだ。

風邪の時々刻々

では、ウイルスが体内に入ったとき、体内ではどんな活動が繰り広げられるのだろう。ここで活躍するのが、免疫細胞の数々だ。ウイルスを退治する免疫細胞たちの、すばらしい活動を見てみよう。

免疫細胞たちの活動


熱が出ない体は弱っている!?

体内では、さまざまな免疫細胞が緻密に連携しながらウイルスを退治する。その連携プレーは見事!と言うほかない。あなたの体内でも、この免疫細胞たちのスーパーなシステムが活動しているのだ。

ただひとつ、ここで注意したいのが、同じような場所で、同じように生活していても、風邪をひく人、ひかない人がいること。また、風邪をひいても軽くすむ人と、症状が重くなる人がいる。この明暗を分けるのが免疫力。好酸球やキラーT細胞といった免疫細胞の数とパワーで決まると言ってもいいだろう。
各種の免疫細胞が弱かったり、数が足りなければ風邪のウイルスに負けてしまう。それぞれの免疫細胞が健康で強く、適切な数だけ存在していることが肝心なのだ。

また、熱が出たからといって安易に解熱剤を使うのも避けたい。免疫システムがなぜ発熱して体温を上げるかといえば、免疫細胞が活発に動きやすくなると同時に、ウイルスや細菌が38.5度以上の体温で死滅するからだ。しかも当面の問題である風邪のウイルスばかりでなく、知らないうちに体内に潜んでいた他のウイルスやがん細胞まで死滅させるというのだから、発熱は一種の体内一掃機能でもあるのだ。風邪をひいて熱が出るのは、免疫システムが正常にはたらいている証拠と覚えておきたい。


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