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肩こりはなぜ起こる?肩こりの原因

肩こりは誰でも一生の間に一度は経験するものだと言われています。肩こりの原因はさまざま。多くは肩の使い過ぎや、年齢、体型などによるものなので、心配することはありませんが、何かの病気ということもあるようです。「いつもと違う痛み」に気を付けましょう。

肩こりの原因

現代病ともいわれる肩こり。肩こりの主な原因は、筋肉への酸素不足と老廃物の蓄積である。筋肉が酸素不足になる原因はさまざまだが、8〜9割は使い過ぎや年齢、体型などによるものなので、心配することはないようだ。
ただし、病気の場合も無きにしもあらずなので、肩こり以外の症状がある場合には、それぞれ専門医に相談してみよう。

肩こりの原因

  • ●無理な姿勢を続ける
    長時間同じ姿勢を続けていると肩こりになりやすい。デスクワークが多い人などはその典型だ。同じ姿勢を続けていると筋肉の緊張状態が続き、血液の循環が悪くなるために、肩こりになる。寝ころがってテレビを見たり、新聞を床に置いたままで読むなども、肩こりの原因に。
  • ●骨・筋肉の異常
    年齢とともに、骨(首などの)に何らかの異常が起きて神経を圧迫し、痛みやしびれを起こすことがある。腕を上げると肩が痛んだり、しびれてくるような場合には、整形外科などに相談してみるといい。
  • ●内臓系の異常
    狭心症、心筋梗塞、肺がん、糖尿病、高血圧、低血圧、貧血、胃炎、胃潰瘍など内臓系の病気を患っていると肩こりを起こすことがある。その場合には、肩こり以外の症状(頭痛、めまい、耳鳴り、動悸、背中の痛みなど)が起こるので、内科に相談してみよう。
  • ●目の疲れ
    メガネやコンタクトレンズが合っていなかったり、パソコンなどを長時間見つづけると、目が疲れて肩こりの原因に。
  • ●歯の病気
    顎関節症、噛み合わせが悪い、歯周病などが原因になることもある。
  • ●心の病気
    ストレスやうつ病など、精神的に緊張したり悩んだりすると、筋肉内の血管も意識しないうちに収縮している。そのため、筋肉を使っていないのに、血行が悪くなり、筋肉に老廃物がたまってしまう。
  • ●体型
    肥満や、痩せ過ぎなどが原因で筋力が衰えていると、肩こりになりやすい。また、なで肩など体型によって肩の筋肉に負担がかかりやすい人がいる。猫背、いつも下を向いている人も同様。

Q. 肩こりが起こった時には、温める?それとも冷やす?

冷やすとすーっとして気持ちがいいため、冷やすものと思われがちだが、基本的には温めること。外傷性の打ち身や捻挫などで、熱を持っている場合には、早期なら冷やすこともあるが、じんとくるような肩こりの場合には、とにかく温めて血液の循環をよくしたほうがいい。

肩の温め方

  • ゆったりお湯につかる。お湯の温度は38〜40度程度。また、ちょっと熱め(40〜42度)のシャワーを肩にかけてもいい
  • 蒸しタオルを当てる
  • 使い捨てカイロを肩に貼る
  • ドライヤーを当てる

Q. 慢性的に肩こりに悩まされているけど、病院に行かなくてもいいの?

肩こり以外にめまい、立ちくらみ、頭痛、背中の痛み、耳鳴り、胸が締めつけられるような痛み、などを感じる場合には、肩こり以外の何か病気が隠れていることがあるので、病院に行ったほうがいい。「いつもと違う痛み」が「いつもより続く」場合には注意しよう。

更新日:2001年12月10日

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