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今週のトピックス
「ストレスが溜まっているあなた、その心を"ペット"で癒そう!」
ペットを飼って心を癒そう!

なぜ動物を飼うと心が癒されるの?    
人は太古から、特に犬とは切っても切り離せない生活をしてきた。 夜がふけた時にも安心して寝ることができたのは、鋭い牙やつめを持った犬がいてくれたおかげであり、 その記憶が今の私たちに刷り込まれているから、動物に触れると安らぐのではないかといわれている。
何千年も前から、犬が落ちついて寝ている限り、自分たちも安心して生活できたため、 今でも動物を見ると幸せな気持ちになるのかも。

ペットを飼うとどんな影響があるの?
犬・猫等ペットとのかかわり   
心理的効果
不安をなくし、やる気を起こさせる。生活に張り合いが出る
ペットを飼うことによって、責任感や自分は必要とされているんだという気持ちが芽生える。また、安らぎや笑い、楽しみを与えてくれる。
社会的効果
人との触れ合いや会話が増える
散歩に連れて行った時、思わず他の犬に声をかけてしまったり、飼い主と話が弾んだりする。人とコミュニケーションがうまく取れる。
生理的効果
動物と触れ合うと血圧が下がる。寿命が延びる
6ヵ月以上一緒に暮らしてすでに親しくなっている自分の犬をなでている時は、知らない犬をなでている時よりも血圧の下がり方が大きかった、などの報告もある。

ペットは子供にも大きな影響を与える!
一人っ子ならとくにペットを飼うべし
兄弟がいれば学ぶことができること(例えば、相手を思いやるとか、相手に対する責任感とか)が、一人っ子の場合はできなかったりする。しかし、ペットを飼うことで、芽生えてくる。
ペットの死を乗り越える
とっても可愛がっていたペットが死んでしまった悲しみを 「ペットロス」という。ペットが死んでから悲しくて悲しくて食欲もなくなり、なにもする気が起こらないことがある。 この「ペットロス」を乗り越えることで、子供は「死」という悲しい事実を理解するのだ。
最近、「死」をゲームのリセット感覚でとらえてしまう「リセット族」が子供たちの間で増えているという。これほど怖いことはない。 ほとんど「人間の死」を経験することのない子供たちにとって、ペットが自分より先に死んでしまう経験は、情操教育の助けとなることは言うまでもないだろう。

犬や猫が飼えない場合には?    
犬や猫が飼えない場合も当然ある。例えば、住宅事情が許さない、動物のアレルギーがある、など理由はいろいろあるだろう。 毎日散歩に連れて行ってあげられない人は、熱帯魚や鳥、ウサギやハムスターなどの小動物を飼ってみてはどうだろうか。 もちろん、えさをあげたり、世話をすることで愛着が沸いてくるだろうし、疲れている時にインコが愛らしいしぐさをするだけでもストレスが解消されてホッとしてくるものだ。
それもできない人は、ベランダや庭にパンくずをまいて、それを食べに来るスズメなどの野生の鳥を眺めてみてもいい。必ずしも飼う事が大切なのではなく、動物と触れ合うことが大切なのだから。

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