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活性酸素から身を守るスカベンジャー

見出し 体内で作られるスカベンジャー・酵素
霊長類のSOD活性と最大寿命
霊長類のSOD活性と最大寿命

スカベンジャーとは活性酸素の攻撃から身を守るはたらきをする物質のこと。抗酸化物質とも言われている。体内で作られる酵素と、身体の外から取り入れる物質の2種類がある。

右のグラフは、代表的なスカベンジャー酵素であるSODの体内濃度と、その動物の寿命をグラフにしたものだが、この2つはほぼ比例している。体内のスカベンジャーが多いほど、健康に長生きできると考えることができるのだ。



体内で作られる「酵素」
食物が吸収されやすい物質に消化(分解)されるのも、生きていくエネルギーを作るのも、生命の営みのほとんどが、分子レベルの化学反応の組み合わせ。各器官では、必要な化学反応を起こすための酵素が作られている。体内で作られるスカベンジャーも酵素の一種だ。活性酸素と結びついて、害の少ない物質に変化させる。代表的なものに、SOD(スーパーオキシドディスムターゼ)、カタラーゼ、グルタチオンなどがある。

体外から取り入れる物質

スカベンジャーの役割をしてくれる物質は、食物にも含まれている。例えば、ビタミンC、ビタミンE、β−カロチン、ビタミンB群など。このほか赤ワインやココアなどにも活性酸素による酸化をおさえる物質が含まれている。

詳しくは「活性酸素を撃退する食品はこれだ!」



見出し スカベンジャーがはたらくメカニズム

スカベンジャーは何種類も存在するが、それぞれが独自に活性酸素を無害化しているわけではない。お互いの不足部分を補いつつ、図のような順で活性酸素を変えていくのである。活性酸素から身を守るためには、体内で作られる酵素だけに頼るのではなく、スカベンジャーを含む食物をバランスよくとる必要があるのだ。

スカベンジャーがはたらくメカニズム
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