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ご存知ですか?『早期老化症候群』


見出し 10代なのに老衰で死亡!?


『早期老化症候群』という言葉、まだ耳慣れない方も多いだろう。これは、一般よりも早く老化現象が出現し、早い人は子どものうちに亡くなってしまう病気である。現在は、3つの病気が確認されていて、主な原因は遺伝子の異常によるものだと考えられている。そのうちのひとつを紹介しよう。

ハッチンソン・ギルバート症候群−幼児のときまでは普通の子どもの発育と変わらないのだが、しばらくすると発育の遅れが目立ち、成長がまったく止まってしまう。身体が痩せ、皮膚にしわやしみなどが出、はげてくることもある。最終的には10〜15歳で心筋こうそくや脳卒中で亡くなってしまう。

ただし、この病気にかかっても、白内障やがん、ぼけなどが起こることはない。つまり、老化現象すべてが起こるわけではないのである。また、ほかの2つの病気でも、一般的な老化現象がすべて発現することはない。

つまり、これらの病気は、遺伝子の異常によって老化現象のうちのいくつかが早期に発現し、その中の致命的な現象によって若くして命を落としてしまう病気というのが正確なところである。


見出し 身近な『早期老化症候群』〜生活習慣病〜


高脂血、高血圧、糖尿病が早期老化を促進する

先に紹介した病気は、何十万人、何百万人に1人といった割合で発現する珍しい病気だ。しかし、これだけ極端でなくても、老化を確実に早め、場合によっては寿命をも縮めてしまう、遺伝子の異常による病気が私たちの身近に存在する。これらの病気を発表したのはアメリカの遺伝学者で病理学者でもあるマーティン。すでに20年も前のことである。

この中に含まれているのが、高脂血症、高血圧症、動脈硬化、糖尿病などのいわゆる生活習慣病である。現在は、これらのどの病気についても遺伝的な要因が大きいことがわかっている。しかし、この場合の遺伝的要因は先程紹介したハッチンソン・ギルバート症候群のような珍しいものではない。また、遺伝的な要因がなくても食生活の乱れや運動不足でも発病する可能性の高い病気なのは皆さんご存知の通り。糖尿病にいたっては日本人の10人に1人が予備軍だと言われているほどである。

ここまでくると、中年期の生活次第で20〜30年後の生活&寿命が決まるというのがお分かりだろう。


見出し 早期老化を促進する真犯人は『活性酸素』?


喫煙→活性酸素発生→がん&動脈硬化(早期老化)

早期老化症候群のひとつ、動脈硬化を促進する大きな原因として最近注目されているのが 『活性酸素(フリーラジカル)』と呼ばれるもの。

酸素は、食事で得たブドウ糖などと結びついて燃焼し、私たちの身体を動かすエネルギーを発生させている。このように酸素が物質と結びつくはたらきを”酸化”と言うが、普通の酸素以上に物質の酸化を活発に行う酸素が存在する。これが活性酸素である。この活性酸素は体内に侵入する細菌やウイルス、がん細胞などを撃退するなど、体内で重要な役割を担っている。

その一方で、活性酸素は悪玉コレステロールを酸化させて超悪玉コレステロールとして動脈硬化を促進させたり、細胞膜や細胞内の遺伝子を傷つけるなどのはたらきがあることなども指摘されている。がん細胞の発現にも一役かっているという。またまた、アルツハイマー病の原因のひとつである脳の酸化にも、活性酸素が関わっていると考えられている。

活性酸素は体内でも生成されているが、大気汚染、ストレス、喫煙などによる影響も大きいことがわかってきた。特に喫煙が体内の活性酸素を増やし、がん発生を促進するという構図がほぼ確実になっているようだ。

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