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誰にでもいつか必ず訪れる『老化』


見出し 努力しても避けることのできない身体の衰え


前向きにお付き合いするしかない老化もある

老化とは何だろう。一般的には『歳をとるにつれて身体の機能が衰えること』と理解されている。 では、『身体の機能の衰え』とは具体的に何を指すのか。白髪、肌のシミ&シワ、筋力の衰え、老眼、ぼけ・・・などなど思い浮かぶことは多い。しかし、そのすべてが単純に身体や細胞の衰えだけで説明できるわけではない。

シミやシワが目立たない女性でも、年齢に差はあれ更年期障害は訪れる。このように、人間の身体の仕組み上、老化現象は避けられない。しかしその中にも、身体内的な要因が大きくどうしても避けられないものと、環境的な要因が大きく、努力次第で進行を遅らせることができるものがある。まずは、どうしても避けられない現象について簡単にまとめてみよう。



更年期障害
(女性)
女性ホルモンの「エストロゲン」の分泌が、閉経時を機に急減するために起こる身体の不調。女性の体内の卵子は、実は産まれる前に生産が終わってしまっている。胎児の時点では、卵巣内に約700万個生産されるのだが、それもたちまち死に始め、出生時には100〜200万、月経の開始時(思春期ごろ)には約25万個ほどしか残っていない。思春期以降も卵子は一定率で減ってしまうため、閉経そのものを個人の努力で遅らせることはできない。
眼の老化
(老眼・白内障など)
老眼、白内障などは、レンズのはたらきをする水晶体の劣化が原因で起こる現象。その進行をおさえることはなかなかできないようだ(ただし、白内障は手術などで比較的簡単に治療することができる)。
毛髪の老化
(はげ・白髪など)
頭皮の下にある毛母細胞が老化して毛髪を作れなくなると共に、毛髪の根本を包む毛包という組織が破壊されたりして、髪が抜けてしまう現象がハゲ。年齢が高くなると共に髪の量が少なくなるのは共通だが、進み方は個人差が大きい。白髪は大体35歳ごろから現われる。原因は、メラニンという色素を包み込んだ毛髪中の細胞が減るため。どちらも、これらの細胞のはたらきを復活させる薬などが開発されているため(育毛剤「プロシペア」など)、老化の防止、抑制ができるようになる日が近いかも。

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