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ダイオキシン発生のメカニズム

見出し身近なものからできてしまうダイオキシン

ダイオキシンの正式名称はドイツ語で、ポリクロロジベンゾ-パラ-ジオキシンという。難しげに見えるが、この名前こそがダイオキシンの正体なのだ。
ダイオキシン
※ダイオキシンという通称は、上の「dioxin」を英語読みしたもの
ダイオキシンの構造

ダイオキシンの構造

ダイオキシンの構造
図1はダイオキシンの基本的な分子構造。名前通り炭素と水素でできた2つのベンゼン環が2つの酸素で結び付けられている。
さらに、水素が塩素と置き換わったものもダイオキシンの仲間。これらは、水素と塩素が置き換わる位置と数によって、それぞれ2,8-二塩化ダイオキシン(図2)2,3,7,8-四塩化ダイオキシン(図3)などと名づけられている。
中でも2,3,7,8-四塩化ダイオキシンの毒性は史上最高と形容されるぐらいに強力だ。

つまり、史上最強と言われる毒は、「塩素、炭素、水素、酸素」といった、私たちの身近にある物に含まれる元素からできてしまうのである。
ただし、この構造を持つ物質すべてが毒性をもつわけではないし、毒性の強さにも差がある。例えば図1のダイオキシンや、2,8-二塩化ダイオキシンにはほとんど毒性がないとされている。
ダイオキシンと似た構造を持ち、同じように毒性の強い物質がある。ポリ塩化ジベンゾフランコプラナーPCBという物質だ。学問的にこの3つをまとめてダイオキシン類と呼んでいる。
ダイオキシン類はどれも、私たちの身の回りにある塩素を含んだ化学工業製品(ポリ塩化ビニル、ポリ塩化ビニデリンを含む製品)を燃やすことによって発生するのだ。

見出しゴミ焼却場から離れていれば安心なのか

「ダイオキシン類がゴミ焼却場から出るのなら近くに住まなければいい」
と考える人もいるだろう。しかし、問題はそれほど単純ではない。
大都市に住む人のダイオキシン類の摂取内訳は、大気からが1.5%、水からが0.01%、土壌からが0.36%と報告されている。後の98%は食物からなのだ。 しかも、そのうち60%が魚からだという。
下のイラストを見ればわかる通り、ダイオキシンはめぐりめぐって、確実に私たちの口に入っているのである。
ダイオキシンの循環

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