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不妊症、精子減少の原因はダイオキシンか

低い濃度のダイオキシンでも、長期間摂取すると慢性的な症状が現われる。具体的には以下のような症状だ。ただし、ダイオキシンがこれらの病気を引き起こす、医学的なメカニズムははっきり証明されていないのが現状だ。

見出し流産や奇形児出産の確率が高くなる!?

ダイオキシンの毒性の中でも特に恐ろしいのは、生殖毒性と言われるものだ。これは、子どもを産む器官や産まれた子ども自体に現われてくる毒性のこと。
ベトナム戦争時、2,3,7,8-四塩化ダイオキシンを含む枯葉剤がアメリカ軍によって散布された。その結果、これを浴びた人達に生殖障害(流産や新生児死亡などの出産異常、先天奇形など)が起こる割合が高くなった。
また、日本でも、ダイオキシンによる汚染度が高い地域は、他の地域に比べて新生児死亡率が高いという報告がされている。
これについて、1979年に行われた有名な実験がある。実験内容を簡単にまとめてみよう。

実験
50pptはこんなに少量 50pptの2,3,7,8-四塩化ダイオキシンを餌にまぜて7カ月間アカゲザルに与えた。
※50pptというのは1兆分の50のこと。これはアカゲザルの体重1kgあたり1.26ng(ナノ グラム。10億分の1グラムのこと)にあたる

結果
8匹のうち6匹が妊娠したが、4匹流産。
残りの2匹に子どもが産まれたが、1匹は未熟児でやがて死亡した。

では、どのくらいの量なら産まれる子どもに影響がない(毒性がない)のだろうか。
その後、0.63ng/kg(体重1kgあたり1000億分の63g)を4年間与える実験が行われた。この実験でも、8匹のうち1匹しか産まれなかったと報告されている。
このような実験結果をもとに、産まれる子どもに 影響がない(生殖毒性がない)ダイオキシンの量は約0.1ngと推定されている。
このほか、生殖毒性として以下のような症状が疑われている。

病名など 具体的な症状 ダイオキシンとの関係
子宮内膜症 子宮の内側にある膜が異常に増えたり、子宮の内側以外にできる病気。
月経困難症、強い月経痛、不妊症などが起こる。
アカゲザルを使った実験では、126pg/kg/1日の餌を与えたところ(1日に体重1kgあたり126ピコグラム与えるということ)71%に子宮内膜肥厚症が発症している。
(ダイオキシンを与えないグループの発症率は33%※ピコグラムは1兆分の1グラム

アメリカなどでは、不妊症や子宮内膜症が高い割合で起きており、ダイオキシンが関係している可能性が高いと言われている。
精子の減少 精巣が小さくなるなど精子を作る機能が弱まり、結果的に精子の数が減少する。 ダイオキシンが含まれる枯葉剤(2,4,5-T)の製造工場で働く人を対象にした調査で、血液中のダイオキシン濃度が高い人ほど男性ホルモンの濃度が低いことがわかった。動物実験などでも、精巣が小さくなるなどの結果が出ている。

ダイオキシンの影響で精巣内の細胞に栄養障害が起こり、機能を低下させるのではないかと考えられている。
赤ちゃんへの影響 血液中のダイオキシン濃度が高い母親から産まれた赤ちゃんは、チロキシン(甲状腺ホルモンの1つ)の濃度が低いという調査報告がある。 チロキシンは胎児のときに脳を発達させる役割をする大事なホルモンだ。
また、甲状腺ホルモンの量が少ない赤ちゃんには、アレルギー体質が多いと言われており、アトピー性皮膚炎との関係を疑う声もある。

見出し発がん作用もあるダイオキシン!?

1997年国際がん研究機関は、人に対する2,3,7,8-四塩化ダイオキシンの発がん性の分類を「人に発がん性あり」というものにした。
各国のいろいろな動物実験でも、ダイオキシンががんを引き起こすという結果が出ているが、がんになる部位については、オスとメスで異なるようだ。
人間についても、表のように、各種の疫学的な調査が行われているが、がん発生が増えるという報告と、増えないという報告がある。

ダイオキシンががんを発生させるメカニズムについては、まだはっきりしたことはわかっていない。研究者の間では、ダイオキシンが直接がんを発生させるのではなく、別の発がん物質と一緒になってはたらくのではないかと考えられているようだ。

対象者 がんの種類 発がんリスク※ 研究年次と研究者
アメリカの化学工場従事者 軟組織肉腫 9.2倍 1991.フィンガーハットほか
呼吸器系がん 1.42倍
ドイツの化学工場従事者 あらゆるがん 1.9倍 1991.マンツほか
2,4,5-T取扱者 軟組織肉腫 1.3〜2.5倍 1990.エリクソンほか
ベトナム戦争帰還兵 結合組織などのがん 4.6倍 1988.コーガンほか
ベトナム戦争帰還兵 あらゆるがん 1倍 1990.ミカレクほか
※発がんリスク=それぞれのがんの発生率が、比較対象となる人達の グループより何倍ぐらい高いかを示したもの

このほか、ダイオキシンと関係がある症状としては、免疫力の低下、肝臓障害、骨髄障害(血を造る機能の低下)などがある。

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